Imprimir

Urticaria y Angioedema

La urticaria se define como un proceso inflamatorio de la zona superficial de la piel cuya manifestación típica es el habón o roncha.

El angioedema, se define por su parte como un proceso inflamatorio de la zona profunda de la piel.

La urticaria y el angioedema constituyen una de las patologías médicas más frecuentes hasta tal punto que se calcula que en la edad adulta, hasta un 25% de la población general ha padecido al menos un episodio a lo largo de su vida. Es un proceso propio de gente joven y algo menos de niños a los que afecta con una tasa general que oscila entre un 2,1 - 6,7%, sobre todo de formas agudas, siendo más propio de adultos las formas crónicas o recidivantes. En cuanto al sexo se conoce que afecta tanto a hombres como a mujeres por igual si bien en los primeros predominan las formas agudas mientras que en las segundas lo hacen las formas crónicas o recidivantes.

Según la duración de los episodios se clasifica como:


Urticaria crónica idiopática

Se puede presentar como un brote casi continuo (lesiones cambiantes de lugar y tamaño, pero siempre presentes) o bien como episodios reincidentes con períodos sin síntomas. En este tipo de urticaria no se encuentra ninguna causa, aunque se conocen factores que empeoran los síntomas:

El diagnóstico se realiza al descartarse por historia clínica y por pruebas específicas otras formas de urticaria. La experiencia demuestra el bajo rendimiento de hacer muchas pruebas diagnósticas (análisis, radiografías, dietas, biopsias...) cuando por el interrogatorio o el aspecto de las lesiones no se sospechan las causas.


Urticarias alérgicas

La urticaria y el angioedema son manifestaciones comunes de alergia alimentaria, a fármacos o a veneno de insectos himenópteros. En el caso de los alergenos inhalados, la urticaria es una rara manifestación en personas alérgicas a los ácaros o al polen. En algunos casos se pueden producir lesiones de urticaria por contacto directo con alérgenos como en el caso de alergia al látex o alimentos.


Urticarias físicas

Son urticarias provocadas por estímulos físicos como el peso, el roce (dermografismo o urticaria facticia), el sol (urticaria solar), el frío (urticaria a frigore), el calor (urticaria colinérgica)…. Son inmediatas y breves (excepto la llamada urticaria retardada por presión) y se localizan en el lugar del estímulo, aunque pueden generalizarse. Se pueden reproducir en la consulta y esto facilita el diagnóstico. Acostumbran a resolverse con el paso del tiempo, excepto en algunas formas familiares. A menudo se asocian entre ellas, así como a otras formas de urticaria.


Diagnóstico de las urticarias

La dificultad diagnóstica radica en la identificación de la causa. En los casos crónicos se llega a conocer sólo un 15 - 25% de veces. Se tiene que valorar: